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Serie de Reportes de Investigación - La Comunidad Terapéutica



¿Qué es una
comunidad terapéutica?


La comunidad terapéutica (CT) para el tratamiento del abuso y adicción a las drogas ha existido por alrededor de 40 años. En general, las CT son ambientes residenciales libres de droga que usan un modelo jerárquico con etapas de tratamiento que reflejan niveles cada vez mayores de responsabilidad personal y social. Se utiliza la influencia entre compañeros, mediada a través de una variedad de procesos de grupo, para ayudar a cada persona a aprender y asimilar las normas sociales y desarrollar habilidades sociales más eficaces.

Las CT difieren de otros enfoques de tratamiento principalmente en su uso de la comunidad, compuesta por el personal de tratamiento y aquellos en recuperación, como agentes claves del cambio. Este enfoque a menudo se conoce como "la comunidad como método". Los miembros de la CT interactúan en maneras estructuradas y no estructuradas para influenciar las actitudes, percepciones y comportamientos asociados con el uso de drogas.

Photograph of an Outreach Center

Muchas de las personas admitidas a las CT tienen una historia de funcionamiento social, habilidades educativas/vocacionales, y lazos comunitarios y familiares positivos que han sido debilitados por su abuso de drogas. Para ellos, la recuperación involucra la rehabilitación, es decir, el volver a aprender o reestablecer un funcionamiento, habilidades y valores saludables así como rescatar la salud física y emocional. Otros residentes de las CT nunca tuvieron estilos de vida funcionales. Para ellos, la CT generalmente constituye la primera vez que son expuestos a una vida ordenada. En su caso, la recuperación involucra la habilitación, es decir, aprender por primera vez las habilidades conductuales, las actitudes y valores asociados a convivir en una sociedad.

Además de la importancia de la comunidad como el agente primario del cambio, un segundo principio fundamental de las CT es la "auto-ayuda". La auto-ayuda implica que las personas en tratamiento son los principales contribuyentes al proceso de cambio. La "auto-ayuda mutua" significa que las personas también asumen una responsabilidad parcial en la recuperación de sus compañeros, un aspecto importante del propio tratamiento de la persona.


¿Cuán beneficiosas
son las comunidades terapéuticas
en tratar la adicción a las drogas?


Durante tres décadas, el NIDA ha realizado varios estudios extensos para avanzar el conocimiento científico de los resultados de los tratamientos del abuso de drogas de la manera en que se realizan en los Estados Unidos. Para trazar la línea de base, estos estudios recolectaron datos de más de 65.000 personas admitidas a agencias de tratamiento financiadas con fondos públicos. Los estudios incluyeron una muestra de programas de CT y otros tipos de programas (tales como los de mantenimiento con metadona, los libre de drogas fuera del hospital, los residenciales a corto plazo, y los de desintoxicación). Se recolectaron los datos al momento de admisión, durante el tratamiento, y en una serie de seguimientos enfocados en los resultados obtenidos a los 12 meses o más después del tratamiento.

Los estudios han encontrado que la participación en una CT estaba asociada con varios resultados positivos. Por ejemplo, el Estudio de los Resultados de los Tratamientos para el Abuso de Drogas (DATOS, por sus siglas en inglés), que es el estudio a largo plazo más reciente sobre los resultados de los tratamientos para el abuso de drogas, demostró que aquellos que completaban exitosamente el tratamiento en una CT tenían niveles más bajos de uso de cocaína, heroína y alcohol y de comportamiento criminal; desempleo; e indicadores de depresión que antes del tratamiento.


¿Quién recibe tratamiento
en una comunidad terapéutica?


Las CT tratan a personas con una variedad de problemas de abuso de drogas. A menudo, las personas tratadas tienen otros problemas severos como adicciones a varias drogas, problemas con el sistema judicial, falta de respaldo social positivo, y problemas de salud mental (por ejemplo, depresión, ansiedad, el trastorno del estrés postraumático, trastorno antisocial y otros trastornos de personalidad).

Por ejemplo, en DATOS, que siguió a 2.345 admisiones a tratamientos residenciales en las CT entre 1991 y 1993, los dos tercios de las admisiones tenían algún problema con el sistema judicial (por ejemplo, estaban en período de prueba o en libertad condicional, o estaban esperando aparecer en la corte) al momento de ser admitidos, y alrededor de un tercio había sido referido al tratamiento por el sistema judicial. Alrededor de un tercio de las personas admitidas eran mujeres y casi la mitad eran afro americanos. El 60 por ciento ya había estado en tratamientos para el abuso de drogas.

Cambios antes y después del tratamiento reportados por los propios pacientes de las CT residenciales de largo plazo
Cambios antes y después del tratamiento reportados por los propios pacientes de las CT residenciales de largo plazo


Indice

Nota del Director

¿Qué es una comunidad terapéutica?

¿Cuán beneficiosas son las comunidades terapéuticas en tratar la adicción a las drogas?

¿Quién recibe tratamiento en una comunidad terapéutica?

¿Cuánto tiempo dura un tratamiento típico en una comunidad terapéutica?

¿Cuáles son los componentes fundamentales de las comunidades terapéuticas?

¿Cómo son estructuradas las comunidades terapéuticas?

¿Cómo se provee el tratamiento en una comunidad terapéutica?

¿Pueden las comunidades terapéuticas tratar a las poblaciones con necesidades especiales?

¿De qué otra manera se pueden modificar las comunidades terapéuticas?

Recursos

Referencias

 

 

Therapeutic Community Research Report Cover



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